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Sembrar Ajo

Hay más de 200 variedades de ajo, incluido el preciado ajo rosa de Lautrec, Francia, conocido por su leve sabor a mostaza de Dijon, el ardiente Metechi de la República de Georgia y el fuerte ajo morado de Las Pedroñeras, España, que tiene su propia Denominación de Origen.

Los ajos se dividen en cuellos blandos (más conocidos por las variedades fáciles de cultivar, trenzables y de almacenamiento prolongado) y cuellos duros (que incluyen las más frágiles y sabrosas).

Lo primero que debes hacer es elegir qué tipo de ajo deseas plantar en función de tu región y tu paladar. En el hemisferio norte, el ajo se planta generalmente en otoño y se cosecha el verano siguiente. El ajo requiere cuarenta días de vernalización (exposición al frío) para que los dientes broten y desarrollen bulbos. (Se puede plantar en la primavera, pero los bulbos no serán tan grandes, por lo que el otoño es realmente mejor).

Cómo plantar ajo

El ajo se puede plantar a partir de bulbillos y de semillas con resultados limitados (y mixtos), como leerás a continuación. La forma más fácil de cultivar plantas de ajo es separar y plantar dientes de ajo. Para tener un ajo robusto, reserve los dientes más grandes para plantar. La variedad de dientes que elijas plantar es el factor más importante para determinar el éxito en el cultivo del ajo. Cada diente plantado producirá un bulbo.

Bulbos de ajo

La forma más económica de cultivar ajo es plantar bulbos, los pequeños bulbos que se desarrollan en una planta de ajo si se deja en la tierra y no se corta. Los bulbillos son esencialmente clones de la planta madre. Estos mini-bulbos crecerán hasta convertirse en bulbos de tamaño normal, aunque puede llevar varios años.

Los bulbillos se pueden plantar más juntos que los bulbos normales, ya que no crecerán tanto. Se debe tener en cuenta el tamaño de los dientes maduros al espaciar los bulbillos.

Cultivo de ajo a partir de semillas

Si bien el ajo se ha considerado estéril durante mucho tiempo, la idea de obtener semillas verdaderas del ajo se remonta a 1875, cuando el destacado botánico alemán Eduard Regel encontró cepas fértiles de ajo silvestre en Asia Central. El descubrimiento de Regel planteó, por primera vez, la posibilidad de que algunos ajos existentes todavía pueden producir semillas verdaderas.

Los beneficios de cultivar ajo a partir de semillas son aumentar la diversidad genética del ajo (haciéndolo más capaz de adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes), mejorar su vitalidad y rendimiento y eliminar los virus que son inherentes al material de plantación existente.

Cuándo plantar el ajo

El ajo se debe plantar en el otoño, entre el 15 de septiembre y el 30 de noviembre. A mediados de octubre, justo después de la primera helada ligera, es un buen punto de referencia para la mayoría de las regiones. Los jardineros del sur, que pueden plantar más tarde y cosechar antes, pueden plantar hasta finales de diciembre. El ajo se puede plantar a fines de la primavera pero, como se mencionó anteriormente, los bulbos resultantes casi siempre serán más pequeños.

La antigua tradición de plantar según las fases de la luna exige plantar ajo cuando la luna está menguando. La cantidad de luz de la luna está disminuyendo y la atracción gravitacional es alta, por lo que la humedad se eleva hacia el suelo (hacia la luna). Se dice que esto es bueno para los cultivos de raíces como el ajo porque la atención se centra en la parte de la planta que crece bajo tierra en lugar de las hojas que crecen por encima del suelo.

Dónde plantar ajos

El ajo crece mejor en suelo orgánico rico, bien drenado y libre de malezas. El ajo no es una planta competitiva, por lo que un buen control de las malas hierbas es esencial para tener bulbos sanos y vigorosos. Si bien el ajo tolera la sombra, prospera a pleno sol y le gusta la tierra con un pH entre 6,5 y 7 (de neutro a ligeramente ácido).

El ajo se alimenta austeramente, lo que significa que agota los nutrientes lentamente y no requiere mucho fertilizante. Algunos suelos se benefician del nitrógeno adicional, pero el ajo no necesita mucho nitrógeno, y si recibe demasiado, las plantas desarrollarán hojas vigorosas a expensas de bulbos pequeños.

Para determinar las necesidades de tu suelo, compra un kit de análisis de suelo económico que medirá el pH, nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) de tu suelo. La mayoría de los kits también incluyen una tabla con niveles óptimos de pH y N-P-K para diferentes plantas.

Plantar el ajo

Si bien los compuestos sulfúricos del ajo lo defienden de muchos de sus enemigos, el ajo aún es susceptible al ataque de enfermedades y plagas. La enfermedad más grave que afecta al ajo es la pudrición blanca, causada por el hongo Sclerotium cepivorum.

Una vez que la pudrición blanca infecta un área, sus esporas pueden vivir en el suelo durante décadas y el ajo y otros alliums no deben cultivarse en ese sitio. Una forma de reducir la incidencia de enfermedades y plagas es rotar el ajo con otros cultivos que no sean allium. Si el ajo se replanta en el mismo lugar año tras año, existe un mayor riesgo de que las enfermedades y plagas de allium se acumulen en el suelo.

Hay opiniones varias sobre si es necesario remojar o no los dientes de ajo antes de plantarlos. Algunos recomiendan remojar los dientes separados en una solución de 4 litros de agua, una cucharada de bicarbonato de sodio y una cucharada de algas marinas líquidas durante dieciséis a veinticuatro horas o hasta que las cubiertas de los dientes se aflojen y se puedan quitar sin dañar los dientes.

Las cubiertas de los dientes pueden contener esporas de hongos o huevos de plagas, y el bicarbonato de sodio neutraliza los hongos. Justo antes de plantar, remoja los dientes en alcohol puro o vodka 100% durante tres o cuatro minutos para matar cualquier patógeno que el primer remojo haya pasado por alto.

Otras escuelas piden plantar clavo de olor sin remojar con la piel del clavo intacta para que la piel proteja a los dientes de la infección. Como los dientes pierden la piel casi de inmediato, es poco probable que las pieles sean críticas, y aunque el doble remojo puede parecer excesivo, es un caso clásico de mejor prevenir que curar. (Los patógenos del ajo generalmente no se manifiestan hasta que su daño ya está hecho, así que creo que el paso adicional vale la pena).

Mientras tanto, prepara tu lecho de jardín para plantar. Cava un surco que sea apropiado para tu región geográfica. Se recomienda plantar el ajo a cinco centímetros de profundidad en los sitios más cálidos, diez centímetros de profundidad en los climas más fríos, más al norte y seis o siete centímetros de profundidad en el resto.

Coloca los dientes previamente remojados en el surco, separándolos de seis a ocho pulgadas. Los dientes de ajo deben plantarse con la raíz hacia abajo y la punta hacia arriba. Los dientes deben plantarse a dos pulgadas de profundidad y a una distancia de quince a veinte centímetros.

Si has plantado variedades diferentes, dibuja un mapa para que puedas identificar los diferentes tipos cuando las coseches. Después de que los dientes estén en el suelo, cúbrelos con quince centímetros de mantillo. No quites el mantillo en la primavera, ya que controlará las malas hierbas, retendrá la humedad y proporcionará nutrientes a medida que se descompone.

Las plantas de ajo emergerán a principios de la primavera. Asegúrate de que el suelo no esté demasiado seco. El ajo necesita alrededor de tres centímetros de agua por semana durante la temporada de crecimiento primaveral. No riegue las plantas después del 1 de junio, ya que deben secarse en preparación para la cosecha y el curado.

Es posible que desee rociar un poco de fertilizante en las hojas de la planta una o dos veces durante la temporada de crecimiento, esto se llama alimentación foliar.

Eliminar los chupones

A principios de junio, corta los chupones, los tallos rizados que producen los ajos de cuello duro, después de que alcancen unos veinticinco centímetros de largo. Esto redirigirá la energía del chupón al bulbo. Si permites que los chupones sigan creciendo, reducirán el tamaño del bulbo, a veces hasta en un 50 por ciento.

Los chupones saben ligeramente a ajo y hacen un gran pesto (receta en la segunda parte) y son una guarnición sabrosa en salsas, pastas, sopas, salteados y cualquier otra cosa que se te ocurra.

Recoger el ajo

Recoge el ajo cuando entre la mitad y las tres cuartas partes de las hojas se pongan marrones, por lo general a fines de junio o principios de julio. Excava cada bulbo con cuidado y asegúrate de no romper el tallo del bulbo, ya que esto puede hacer que el bulbo se pudra.

Si esperas demasiado para cosechar el ajo, los bulbos comenzarán a partirse en el suelo.

Una vez que hayas cosechado el ajo, sácalo del sol y colócalo en un lugar seco, sombreado y bien ventilado lo antes posible. Ata los ajos en manojos de seis a diez bulbos y cuélgalos para que se sequen o “curen” durante cuatro a seis semanas.

No olvides etiquetarlos si has cultivado más de una variedad y si no has perdido el mapa de plantación de los ajos.

Si planeas trenzar los ajos de cuello blando, puedes hacerlo cuando estén medio curados, después de dos o tres semanas. Cuando los bulbos estén secos, corta las raíces y corta los tallos a aproximadamente un centímetro y medio a dos centímetros y medio.

Los bulbos de ajo deben poder respirar, por lo que lo mejor es almacenarlos en bolsas de malla o en contenedores de ajo de cerámica ventilados. También se encuentran esas canastas de bambú asiático que te permiten almacenar las diferentes variedades por separado.

No guardes nunca el ajo en bolsas de plástico o en la nevera, ya que se ablandará y se enmohecerá.

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Lo primero que debes hacer es elegir qué tipo de ajo deseas plantar en función de tu región y tu paladar. En el hemisferio norte, el ajo se planta generalmente en otoño y se cosecha el verano siguiente.
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prensaajos.com