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Beneficios y Propiedades del Ajo

Los beneficios para la salud del ajo han sido proclamados a lo largo de la historia, y se le ha atribuido el mérito de combatir la peste, combatir infecciones, derretir grasas, eliminar parásitos, reducir el colesterol, estimular el sistema inmunológico, prevenir el cáncer, curar la bronquitis y controlar la presión arterial.

Asimismo, el tratamiento de la impotencia, la curación de la tiña, reconstituyente y ​​repelente de mosquitos que mejora la digestión, la circulación, la salud respiratoria y la fertilidad. Y esta es solo una lista parcial.

El Dr. Herbert Pierson, que dirigió programas en el Instituto Nacional del Cáncer en USA, investigó curas populares y costumbres alimentarias culturales que creía que ofrecían «miles de años de evidencia epidemiológica de las propiedades curativas de algunos alimentos». Encontró que el ajo es uno de los alimentos a los que se hace referencia con más frecuencia, lo que lo llevó a decir: “Durante miles de años, el ajo se ha utilizado para el tratamiento y la prevención de enfermedades. Así que tiene que haber algo ahí «. El Dr. Ronald Cutler, que estudia alliums en la Universidad de Londres, estuvo de acuerdo, pero admitió que «hay muchísimo sobre el ajo que no sabemos».

No obstante, se están llevando a cabo muchísimas investigaciones interesantes en todo el mundo y, en muchos casos, el futuro del ajo parece brillante, al igual que su capacidad para ayudarnos a mantenernos saludables y, cuando nos enfermamos, a mejorar.

El ajo y la investigación médica del siglo XXI

Además de ser antibacteriano, el ajo es antifúngico, antiparasitario y antiviral. Si bien los antibióticos deben usarse para infecciones potencialmente mortales, las propiedades sostenidas del ajo son ideales para las infecciones por hongos no agudas (pero realmente incómodas) (incluida la dermatitis del pañal) y las infecciones por hongos como la tiña, la tiña inguinal y el pie de atleta.

El ajo crudo (junto con las semillas de calabaza, las granadas, la remolacha y las zanahorias) es una buena forma de eliminar los parásitos intestinales del cuerpo. Y cualquiera que haya luchado para combatir un resfriado persistente o una gripe molesta sabe que los antibióticos son impotentes contra las infecciones virales. Además de prevenir los resfriados, el ajo es eficaz para acabar con la meningitis viral, la neumonía viral, la influenza y el herpes.

Aunque el ajo no es tan poderoso como los antibióticos farmacéuticos, tiene algunos beneficios que podrían ser especialmente valiosos en un momento en el que nos enfrentamos al espectro de las superbacterias resistentes a los antibióticos (provocadas por la prescripción excesiva y el uso excesivo de antibióticos). A diferencia de la penicilina, por ejemplo, el ajo es un antibiótico de amplio espectro, lo que significa que es eficaz contra una amplia gama de bacterias que causan enfermedades. Los antibióticos, por otro lado, están diseñados para matar una pequeña variedad de gérmenes.

El ajo también mata las bacterias directamente al invadir sus células y hacer que exploten; por lo tanto, las bacterias no tienen la oportunidad de desarrollar resistencia.

Salud Cardiovascular

Una revisión reciente de veintiún estudios realizados en humanos concluye que los suplementos de ajo pueden reducir la presión arterial hasta en un 10 por ciento al ayudar a los glóbulos rojos a producir sulfuro de hidrógeno, que ayuda a relajar los vasos sanguíneos y controlar la presión arterial. La investigación sobre el sulfuro de hidrógeno ha sido tan prometedora que algunos científicos piensan que podría ser la próxima gran novedad en la lucha contra el envejecimiento.

Los niveles insuficientes de sulfuro de hidrógeno en la sangre están asociados con las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Este pensamiento presenta un cambio dramático ya que el gas maloliente que huele a huevos podridos se usó como arma química durante la Primera Guerra Mundial.

El ajo también actúa como anticoagulante, lo que puede ayudar a prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Como se mencionó anteriormente, el ajoeno es el compuesto más responsable de las propiedades anticoagulantes del ajo. El ajo juega un papel comparable al de la aspirina, y algunos dicen que es superior, al de la aspirina en la dilución de la sangre (y sabe mejor a menos que recuerdes con cariño la aspirina para bebés de color naranja).

El ajo también se tolera bien en la mayoría de las personas, mientras que los medicamentos hipertensivos convencionales tienen una larga lista de posibles efectos secundarios.

La investigación sobre el papel del ajo en la reducción del colesterol, específicamente el LDL (lipoproteína de baja densidad) o colesterol «malo», no es concluyente.

Propiedades Inmunitarias y Antioxidantes

Además de estimular el sistema inmunológico al eliminar las infecciones bacterianas, fúngicas y virales, el ajo estimula la actividad de los macrófagos, las células asesinas naturales (NK) y las células T auxiliares.

Los macrófagos (del griego «grandes comedores») son células que protegen el cuerpo al engullir y devorar partículas extrañas dañinas, incluidos virus, bacterias y hongos.

Los macrófagos también pueden estimular otras células inmunitarias, incluidas las células NK, que proporcionan respuestas rápidas a las células infectadas por virus y responden a la formación de tumores. Las células T auxiliares, como su nombre indica, ayudan a otros glóbulos blancos a realizar sus actividades de refuerzo de la inmunidad.

El ajo también es una buena fuente de antioxidantes, que protegen las células de los radicales libres dañinos. Los radicales libres son átomos voraces con un electrón sin pareja que está desesperado por emparejarse con otra molécula.

En su búsqueda por unirse, los radicales libres atacan otras moléculas para robar un electrón y estabilizarse. Al hacerlo, crean un nuevo radical libre. Este robo de electrones crea una reacción en cadena de radicales libres que pueden atacar, dañar y matar células sanas.

Los radicales libres están relacionados con el envejecimiento, el daño tisular, la artritis, la diabetes, las enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer. También pueden desempeñar un papel en enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Los antioxidantes son moléculas que pueden interactuar de forma segura con los radicales libres y detener la reacción en cadena antes de que dañe las células sanas. El papel del ajo como antioxidante proviene de sus compuestos órgano sulfúricos, así como de la vitamina C y el selenio. El selenio es un oligoelemento esencial que el cuerpo no puede fabricar, por lo que debe ser suministrado a través de la dieta.

El selenio y el azufre del ajo también estimulan la producción de glutatión, un poderoso antioxidante que descompone las toxinas, protege y repara las membranas celulares y el ADN, y ayuda a eliminar y desintoxicar los carcinógenos.

Se encuentra una deficiencia de glutatión en pacientes que padecen enfermedades cardíacas, enfermedades hepáticas, cáncer, diabetes, Alzheimer, Parkinson, asma, autismo y artritis.

El ajo crece bien en suelos ricos en selenio y puede absorber grandes cantidades de selenio sin que sea tóxico. Mientras que un diente de ajo grande proporciona menos del 2 por ciento del valor diario (VD) de selenio de una persona, un diente de ajo enriquecido con selenio puede proporcionar cuatro veces la cantidad necesaria para una persona.

Embarazo y salud fetal

Una mujer embarazada no necesita evitar y probablemente debería comer ajo durante su embarazo. Algunos estudios han sugerido que el ajo puede ayudar a reducir el riesgo de preeclampsia, una afección potencialmente peligrosa que causa presión arterial alta, y también puede ayudar a aumentar, en el útero, el peso al nacer de los bebés con bajo peso.

Además, un estudio realizado por los biopsicólogos Julie Mennella y Gary Beauchamp mostró que a los bebés que amamantan les gusta el sabor del ajo y comerán más cuando se les infunda la leche materna.

Prevención de cáncer

No es frecuente ver «cáncer» y «buenas noticias» juntos, pero el Instituto Nacional del Cáncer, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud en USA, reconoce al ajo como una de varias verduras con propiedades anticancerígenas potencialmente poderosas.

Actualmente, los científicos creen que comer ajo puede reducir el riesgo de varios cánceres, especialmente los del tracto gastrointestinal (estómago, colon, recto y esófago), y puede reducir el riesgo de contraer cánceres de mama, próstata, hígado y páncreas. Sin embargo, para reconocer plenamente el potencial de lucha contra el cáncer del ajo, a los científicos les queda mucho trabajo por hacer.

Además de sus propiedades antioxidantes, el potencial de lucha contra el cáncer del ajo se puede atribuir a sus compuestos de azufre alílico y su capacidad para bloquear la formación de nitrosaminas cancerígenas y potenciar las poderosas actividades antivirales del ajo.

Los compuestos de alil azufre pueden prevenir la transformación de células normales en células tumorales, pueden retrasar o inhibir la aparición del cáncer, ayudar al cuerpo a eliminar los carcinógenos y hacer que las células cancerosas mueran de forma natural.

PhIP, otro químico cancerígeno que se forma cuando la carne, las aves y el pescado se cocinan a altas temperaturas, se ha relacionado con el cáncer de mama, y ​​los estudios han demostrado que las mujeres que comen grandes cantidades de carne tienen más incidencia de cáncer de mama.

Antiinflamatorio

Las propiedades antiinflamatorias del ajo provienen de compuestos sulfúricos que ayudan a aliviar los síntomas de algunas enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, así como los síntomas del asma, psoriasis, alergias y herpes labial. El ajo incluso puede ayudar a prevenir el aumento de peso y ayudar a perder peso (lo cual es una noticia asombrosa). Los investigadores creen cada vez más que la obesidad es una enfermedad inflamatoria de bajo grado y que la inflamación convierte las células pregrasas en células grasas. Las propiedades antiinflamatorias del ajo pueden inhibir este proceso, evitando así que las células pregrasas se conviertan en células grasas. Si bien el ajo también puede aliviar los síntomas de enfermedades causadas por la inflamación gastrointestinal (colitis ulcerosa, síndrome de Crohn y síndrome del intestino irritable) en algunos pacientes, desencadena brotes en otros.

Toxicidad por metales pesados

El envenenamiento por metales pesados, la acumulación de niveles tóxicos de varios metales en el cuerpo humano, es otra amenaza creciente para la sociedad moderna a medida que el envenenamiento por plomo, mercurio, arsénico, cadmio y cobre se acerca a proporciones epidémicas. Los seres humanos estamos expuestos a metales pesados ​​en sitios de desechos peligrosos y entornos industriales, así como en nuestros alimentos, agua, hogares, pesticidas y medicamentos.

El cuerpo humano es incapaz de metabolizar altos niveles de estos metales y cuando se alcanzan niveles tóxicos, se acumulan en los tejidos blandos del cuerpo y causan una variedad de síntomas, desde fatiga y pérdida de memoria hasta daño neurológico irreversible y daño orgánico. La exposición prolongada puede causar cáncer o producir síntomas degenerativos similares a los de la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, la distrofia muscular y la esclerosis múltiple.

Los estudios han demostrado que gracias a sus compuestos sulfúricos, el ajo puede desintoxicar los metales pesados ​​del cuerpo y también es un agente quelante natural. (La quelación proviene de la palabra griega que significa «garra» y es un proceso mediante el cual un compuesto orgánico, en este caso azufre, se une al metal). La terapia de quelación es el proceso de extraer sustancias tóxicas de las células del cuerpo y llevarlas al torrente sanguíneo. para que puedan ser eliminados.

Hace varios años, científicos de la Organización Mundial de la Salud encontraron que el agua subterránea en Bangladesh estaba contaminada por arsénico natural y que entre 35 y 77 millones de los 125 millones de habitantes del país estaban afectados por arsénico. Los estudios en la India demostraron que las sustancias que contienen azufre en el ajo «eliminan el arsénico de los tejidos y la sangre». Uno de los autores del estudio, Keya Chaudhuri del Instituto Indio de Biología Química, aconsejó a las personas en áreas con riesgo de intoxicación por arsénico que comieran de uno a tres dientes de ajo al día como medida preventiva.

Otro estudio reciente en India incluso encontró que los desechos del procesamiento y enlatado de ajo y cebollas podrían usarse para eliminar metales pesados ​​de materiales industriales contaminados, de hecho, usando ajo y cebollas para detener el problema de la toxicidad de metales pesados ​​en su origen. Esta tecnología asequible y respetuosa con el medio ambiente podría ser de gran ayuda para las empresas de los países en desarrollo.

Salud masculina

El ajo ha sido apreciado por sus propiedades afrodisíacas durante siglos, principalmente debido a su capacidad para mejorar la circulación sanguínea. Puede ser especialmente útil para los hombres con enfermedades cardíacas que pueden sufrir de impotencia debido a la mala circulación y al endurecimiento de las arterias en el área de la ingle.

Como el ajo se ocupa de estos dos aspectos, puede ser una potente cura natural para la disfunción eréctil. En 2007, la BBC transmitió los resultados de la investigación emitidos por Coldiretti, un sindicato agrícola italiano, que afirmó que comer cuatro dientes de ajo al día durante tres meses era tan bueno como la Viagra. Cierto o no, no sorprenderá a nadie que las ventas de ajo en Gran Bretaña aumentaron en un 32 por ciento.

El ajo también estimula la producción de óxido nítrico sintasa, la enzima necesaria para que los hombres obtengan una erección y puede ayudar a promover la salud de la próstata. La investigación sugiere que el ajo puede reducir la masa prostática, aumentar el flujo de orina y disminuir la frecuencia urinaria en hombres con hiperplasia prostática benigna (agrandamiento de la próstata).

Los estudios tanto en China como en los Estados Unidos encontraron que los hombres que comieron más de diez gramos de alliums (especialmente ajo y cebolletas) redujeron su riesgo de contraer cáncer de próstata en un 50 por ciento.

Y en los hombres que tienen cáncer de próstata, los resultados prometedores de un pequeño estudio sugieren que el ajo puede reducir significativamente los niveles de antígeno prostático específico (PSA), que a menudo, aunque no siempre, son una indicación de cáncer de próstata.

Si bien gran parte de esta investigación se encuentra en sus primeras etapas, como en otras áreas de estudio, los resultados iniciales justifican que se continúe con la investigación iniciada.

Resumen
Beneficios y propiedades del Ajo
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Beneficios y propiedades del Ajo
Descripción
Se le atribuye haber curado todo, desde la calvicie y el escorbuto hasta el cáncer y la peste, y es uno de los pocos productos que se utilizan en los tres principales sistemas de curación antiguos del mundo: el ayurveda indio, la medicina tradicional china y la medicina tradicional europea.
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prensaajos.com